2014年:美国制造业发展新动力(四)
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  新材料

  新材料逐渐变为改进过程的一部分。

  2013年11月,通用电气航空集团在北卡罗来纳州创办了一家新工厂,将用陶瓷基复合材料(CMC)制造商用引擎部件,这在业内尚属首次。2013年2月,波音宣布在犹他州建立一套设施,为787-9制造复合水平稳定器部件。去年,美国国家航空航天局(NASA)、普惠公司和通用电气航空集团等,纷纷转向增材制造更多组件。

  美国无人驾驶飞机制造业现在很强大,随时准备着创造7万个以上的工作岗位。

  2013年不能忽视的另一个创新驱动力,是对传统的引擎和机身之外新型产品的需求。过去一年见证了太空探索技术公司、维珍银河公司和轨道科学公司商业太空的里程碑,他们都把太空船送入了太空。同时,根据国际无人机系统协会(AUVSI)2014年3月的报告,美国是无人驾驶飞机制造业大国,随时准备创造7万个以上的工作岗位。随着2013年3月美国联邦航空管理局(FAA)批准Eclipse 550VLJ生产,曾作为经济危机后被认定无望的十年前超轻型喷气机之梦,也再次回归。新设备,仍旧是新型制造业流程的源头。

  机动车辆制造

  轻型汽车在近年经历两位数的销售增长之后,由于后衰退时期汽车销售正常化,预计会进入一个增长平缓期。

  2013年,美国消费者购买了1560万台轿车和轻型卡车,相比前年增长8%。根据《美国汽车新闻》的消息,这些汽车中大约80%产自北美。IHS公司预测,2014年的销量将达1600万台,保持2%的年增长率直到2019年。由于汽车生产厂商利用新材料和新技术重新装备新型节能模型,汽车产业还将接受大量制造业投资。

  就汽车设计、先进材料和制造业过程而言,燃油经济性和排放规定将推动创新。轻量化(通过材料使用和设计),正应用于传统内燃机汽车。此外,这些传统汽车配备了高尖端发动机和传动装置。

  迄今为止最彻底的轻量化尝试在底特律车展浮出水面,其中福特公司推出了2015版F-150型皮卡。这种新型卡车将主要使用高强度、军用级铝合金,而不是钢来建造。然而,这次潮流中有其他车型使用了铝(奥迪A8就是一个),没有像福特F系列一样大量生产。福特F系列,是37年来美国最畅销的卡车和32年来最畅销的汽车。福特公司称,铝合金的使用将让F-150减轻多达700磅的重量,而且生产线上的其他汽车未来也会转向使用这种材料。

  所有汽车中使用的齿轮数量有所增加,是提高燃油经济性的另一种途径。例如,通用汽车和福特正协作开发9速和10速传动装置来提高燃油经济性。仅在过去10年内,6速自动装置就成为了行业规范,但产业快速飞跃到8速、9速并即将升至10速变速箱来满足联邦政府对燃油经济性的要求。对传动装置需求的增加,推动了新工具和新技术的使用。

  重型车辆(长途运输卡车、越野车和农业设备)也面临新的燃油标准。轻型车生产商所利用的战略有可能被嫁接并调整,运用到重型车辆领域,以实现燃油经济性的目标。

  同时,绿色环保车(混合动力车、插入式电动汽车和燃料电池)继续上演精彩。根据《绿色汽车报告(Green Car Report)》,2013年,美国大约销售了9.6万辆电动汽车。这比2012年的5.3万辆和2011年的1.75万辆有所增长,而且现在市场上有16种不同的插电式汽车可供选择。

  2015版福特F-150,努力迎合新型燃油经济准则,新的轻量化策略正在改变汽车制造业。

  能源制造业一场革命

  页岩气革命仍在继续。美国能源信息管理局(EIA)表示,页岩/致密油和页岩气资源变革了美国石油和天然气生产。2012年,它为美国提供了原油总产量的29%以及天然气总产量的40%。采用新的提取流程后,产量在不到十年间能达到如此规模是因为美国的资源能以低价迅速大规模生产。产量大增,对稳定天然气和石油产品的价格大有裨益。

  2013年,美国能源信息管理局估计美国将成为石油和天然气碳氢化合物顶级供应商。

  尽管生产商争相满足提取这些资源所需要的钻具和泵方面的需求,但那些生产石油专用管材产品(管道)的生产商承担更大压力,他们需要把产品输送到发电站、化工生产商和港口。随着新领域的开发,这种需求更大。

  然而,美国不是唯一受益于这个富矿带的国家。美国能源信息管理局预测,美国的页岩油和页岩气资源以及其他41个国家137种不同形式的页岩层占据世界原油的10%,占据世界技术上可开采天然气的32%。

  鉴于在开发这些资源上所处的领先地位,美国生产商在出口这些设备和技术上占据着有利位置。

  在美国,天然气降价引发煤电厂加速被淘汰,这是一件好事。联邦法规旨在减少煤使用,作为减少二氧化碳排放的手段,而且更低成本的低碳燃料会消除这些法规可能带来的金融刺激。尽管这多少对美国的煤矿不太有利,但其并不会很快消失。这是因为,美国的煤正迅速出口到能源紧缺的世界各地。

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